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Ventiseimila tonnellate di rifiuti Covid-19 sono finite negli oceani

Un altro danno collaterale della pandemia di Covid-19 è legato ai rifiuti che sono stati prodotti. Uno studio ha dimostrato che grandi quantità di questi rifiuti sono finite negli oceani. Sono equivalenti a 2000 autobus a due piani pieni di spazzatura.

Residuos oceánicos
I rifiuti di plastica legati al Covid-19 continuano a raggiungere gli oceani. Molti di loro saranno ancora lì entro la fine di questo secolo.

I dati sono davvero inquietanti perché mostrano la capacità di inquinare che abbiamo noi umani e in così poco tempo. Secondo un rapporto pubblicato da The Guardian, a meno di 2 anni dall'inizio del Covid-19, più di 26.000 tonnellate di rifiuti di plastica legati alla pandemia, come mascherine e guanti, sono finite nell'oceano. Il Guardian fa un confronto molto utile per comprendere l'entità di questo inquinamento oceanico causato dalla pandemia, equiparandolo a 2.000 autobus a due piani di rifiuti.

Nel giro di pochi anni, alcuni di quei guanti di plastica e materiali di imballaggio provenienti dagli acquisti per la pandemia potrebbero finire al Polo Nord, nel caso dell'emisfero settentrionale. La nota sui media inglesi fa riferimento a uno studio pubblicato dal PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences degli Stati Uniti d'America) che ha rivelato che 193 paesi hanno prodotto circa 9,2 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica associati alla pandemia dall'inizio della stessa, soltanto fino a metà agosto 2021.

La maggior parte sono rifiuti ospedalieri

L'indagine è riuscita a stabilire che di quella massa di rifiuti finita in mare, circa l'87,4% è stato utilizzato dagli ospedali, mentre il 7,6% è stato utilizzato dai privati. Imballaggi e kit di test hanno rappresentato rispettivamente circa il 4,7% e lo 0,3% dei rifiuti. Secondo i ricercatori, i rifiuti di plastica mal gestiti, costituiti da dispositivi di protezione individuale come maschere e guanti, superano di gran lunga la capacità dei paesi di trattarli correttamente.

Yiming Peng e Peipei Wu, della Nanjing University, autori dello studio “entità e impatto dei rifiuti di plastica associati alla pandemia”, hanno sottolineato che “la pandemia di Covid-19 ha causato un aumento della domanda di plastica monouso che intensifica la pressione su un problema globale dei rifiuti di plastica che era già fuori controllo prima. La plastica rilasciata può essere trasportata per lunghe distanze nell'oceano, incontrare la fauna marina e potenzialmente causare lesioni o addirittura la morte".

Lo scorso marzo è stato scoperto il primo caso di pesce intrappolato in un guanto medico, rinvenuto durante la pulizia di un canale a Leida (Paesi Bassi). In Brasile, una maschera protettiva PFF-2 è stata trovata nello stomaco di un pinguino di Magellano morto. Una delle conclusioni della ricerca indica che entro la fine del secolo quasi tutta la plastica associata alla pandemia finirà sui fondali o sulle spiagge.

I rifiuti hanno raggiunto il mare trasportati da 296 grandi fiumi

I ricercatori cinesi hanno potuto dimostrare che il 46% dei rifiuti di plastica mal gestiti proveniva dall'Asia, a causa dell'alto livello di utilizzo di mascherine da parte di individui di quel continente, seguito dall'Europa, con il 24%, e dall'America del Nord e del Sud, con il 22%. La maggior parte della plastica proviene dai rifiuti sanitari generati dagli ospedali, il che fa impallidire il contributo dei dispositivi di protezione individuale e del materiale di imballaggio degli acquisti online.

Residuos hospitalarios
La principal contaminación que ha llegado al mar corresponde a residuos hospitalarios.

Questa realtà si aggiunge al problema preesistente e pone un problema duraturo per l'ambiente oceanico, visto che la plastica si accumula principalmente sulle spiagge e sui sedimenti costieri. Mostra anche che i paesi hanno gravi difficoltà nel contenere i rifiuti e la pandemia ha aiutato a capire quanto sia veloce il processo. Il rapporto fornisce anche un indizio su come questi rifiuti siano arrivati negli oceani. Le migliaia di tonnellate di mascherine, guanti, kit di test e schermi facciali che sono trapelati negli oceani dall'inizio della pandemia fino all'agosto di quest'anno sono state trasportate in 369 grandi fiumi. I fiumi principali sono lo Shatt al-Arab, nell'Iraq sudorientale, che ha trasportato nell'oceano 5.200 tonnellate di rifiuti; il fiume Indo, che nasce nel Tibet occidentale, trasportando 4.000 tonnellate e il fiume Yangtze, in Cina, con 3.700 tonnellate. In Europa, il Danubio è stato quello che ha trasportato nell'oceano la maggior quantità di rifiuti di plastica pandemici: 1.700 tonnellate.