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Cos'è questa nuova isola "nata" improvvisamente nell'Oceano Pacifico?

Questa nuova isola si è formata soltanto in undici ore dall'eruzione di un vulcano sottomarino e ora supera i 24.000 m². È nata al centro delle Isole Tonga, nell'Oceano Pacifico. Cosa è successo nelle ultime settimane? Perché è "nata" lì?

Nuova eruzione Tonga
Soprannominata "Baby Island", questa nuova isola continua a crescere perché Home Reef, il vulcano che l'ha fatta apparire, è ancora attivo.

Tutto è iniziato sabato 10 settembre, nel cuore del Pacifico meridionale, quando è scoppiato il vulcano sottomarino chiamato Home Reef. Nasce così l'isola che oggi è conosciuta come "Baby Island". È apparsa nel mezzo del Regno di Tonga, un arcipelago situato a 3.000 km dall'Australia che è diventato famoso in tutto il mondo per la grande eruzione di inizio anno. L'isola è apparsa "appena 11 ore dopo l'inizio dell'eruzione" sott'acqua, ha rivelato l'Osservatorio della Terra della NASA su Twitter. Da quando Home Reef si è svegliato 11 ore prima, il cratere ha vomitato lava, vapore e acqua in superficie. Tutti questi materiali si sono solidificati, formando questa nuova isola nel Pacifico.

Quando è emersa dall'acqua il 10 settembre, "Baby Island" era di soli 4.000 m². Tuttavia, poiché il vulcano era ancora attivo, l'isola ha continuato a crescere. Sei giorni dopo, già non era più una "baby island". Misurava "circa 170 metri di diametro prima di raggiungere finalmente i 182 metri nei due giorni successivi", riferisce la CNN.

Ha già superato i 24.000 metri quadrati, secondo NPR, la National Public Radio degli Stati Uniti. L'equivalente di circa tre campi da calcio, rivela Ouest-France. E la sua vetta era già "15 metri di altezza" al momento dell'ultimo studio, il 20 settembre, secondo i ricercatori del Tonga Geological Survey.

Per la Nasa, che osserva il fenomeno, è impossibile prevedere quando l'isola smetterà di crescere. Ma gli scienziati affermano che "Baby Island" è un tipo di isola "transitoria o temporanea". Il Servizio Geologico di Tonga chiede a diportisti, pescatori e armatori di evitare di avvicinarsi all'area entro un raggio di 4 km. Anche se secondo le autorità di Tonga il rischio di incidenti è “limitato”, soprattutto per gli abitanti delle isole vicine, come Ha'apai e Vava'u, occorre prestare attenzione. Pochi giorni fa, Home Reef stava ancora eruttando.

Una zona nella quale convergono tre placche

La comparsa di quest'isola nel cuore del Pacifico meridionale non è esattamente una sorpresa. Nasce infatti in una zona particolare dove convergono tre placche tettoniche che favoriscono la formazione dei vulcani. "Home Reef" si trova nella zona di subduzione Tonga-Kermadec, un'area in cui tre placche tettoniche si incontrano al confine convergente più veloce del mondo. La placca del Pacifico sta affondando qui sotto altre due piccole placche, creando una delle trincee sottomarine più profonde e una delle catene di vulcani più attive del pianeta", ha spiegato la NASA.