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Ondata di caldo tardiva in Groenlandia, massiccio scioglimento dei ghiacci

Una ondata di caldo tardiva ha causato un massiccio scioglimento delle calotte glaciali della Groenlandia a inizio mese. Il fenomeno non ha precedenti in un mese di settembre, da quando disponiamo di dati.

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Un'ondata di caldo tardiva ha causato un massiccio scioglimento dei ghiacci in Groenlandia nei primi giorni di settembre.

All'inizio di questo settembre del 2022, vaste aree nello strato superficiale della calotta glaciale della Groenlandia si sono sciolte. Si tratta di un fenomeno generalizzato e che non ha precedenti in questo periodo dell'anno. Non era mai successo infatti che si verificasse una fusione dei ghiacci della Groenlandia in maniera così massiccia in un mese di settembre, informa in un articolo il NASA Earth Observatory. Diversi scienziati ritengono che il diffuso scioglimento di questi giorni potrebbe avere implicazioni sullo stato della calotta glaciale del prossimo anno.

La stagione dello scioglimento dei ghiacci in Groenlandia

La stagione dello scioglimento dei ghiacci in Groenlandia va in genere dal mese di maggio fino all'inizio di settembre. La stagione 2022 è iniziata in maniera più lenta, per le temperature più basse della media registrate a maggio e giugno, che sono culminate nel minor scioglimento primaverile dell'ultimo decennio. Lo scioglimento è proseguito a ritmi modesti per tutta l'estate, con un'impennata a metà luglio. Il picco è stato raggiunto il 18 luglio, quando la superficie di calotta glaciale soggetta a fusione si estendeva su 688.000 chilometri quadrati.

Una ondata di caldo tardiva, proprio al termine della stagione, ha portato a un massiccio evento di scioglimento dall'1 al 6 settembre. Il picco è stato raggiunto il 3 settembre, quando la fusione riguardava 592.000 chilometri quadrati di calotta glaciale.

Questo è stato il secondo picco di scioglimento più grande della stagione 2022 e il più importante di qualsiasi altro mese di settembre dall'inizio delle registrazioni di dati, nel 1979. Eventi di scioglimento di questa portata sono improbabili a settembre perché le temperature stagionali scendono man mano che diminuiscono le ore di luce solare.

Eventi di scioglimento di questa portata sono improbabili a settembre perché le temperature stagionali scendono man mano che diminuiscono le ore di luce solare.

Improbabile non significa impossibile. Lo scioglimento nel settembre 2022 è stato il risultato di un sistema meteorologico che ha portato aria calda e umida sulla calotta glaciale.

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La differenza di temperature tra la settimana del 30 agosto-5 settembre 2022, e la stessa settimana del 2020. Fonte: Earth Observatory NASA.

La calotta glaciale della Groenlandia

Circa 1,7 milioni di chilometri quadrati della Groenlandia sono coperti di ghiaccio, costituendo la più grande calotta glaciale del pianeta al di fuori dell'Antartide. Il ghiaccio guadagna massa attraverso l'accumulo di neve e la perde a causa dello scioglimento e del deflusso superficiale, del distacco degli iceberg e dello scioglimento che avviene sul fondo dei ghiacciai continentali le cui lingue finiscono in mare (tidewater glaciers).

Con l'aumento della temperatura dell'aria e dell'acqua che si sta verificando negli ultimi decenni, le perdite di ghiaccio hanno superato i guadagni, contribuendo all'innalzamento del livello del mare. Secondo Lauren Andrews, glaciologa del Global Modeling and Assimilation Office della NASA, eventi di scioglimento come quello all'inizio di settembre 2022 possono influenzare le perdite di ghiaccio attuali e future.

"Quando la stagione di scioglimento si estende oltre la sua durata tipica - ha affermato Andrews - la quantità totale di massa che si perde nell'intera stagione di scioglimento aumenta, ovviamente. Ma quello che può risultare non così scontato è che una stagione di scioglimento più lunga ritarda anche l'accumulo di neve superficiale. Questo, a sua volta, può influire sull'intensità iniziale della successiva stagione di scioglimento".

Un minore accumulo di neve in inverno significa infatti che la neve può sciogliersi più rapidamente in primavera, esponendo ampie fasce di ghiaccio nudo relativamente scuro. Rispetto alla neve fresca brillante, queste superfici più scure assorbono più energia solare, amplificando ulteriormente lo scioglimento durante le lunghe giornate di sole dell'Artico.

27 centimetri di innalzamento dei mari

Il contributo della calotta glaciale della Groenlandia all'innalzamento dei mari, secondo un recente studio realizzato da un gruppo internazionale di glaciologi e pubblicato sulla rivista "Nature Climate Change", sarà di almeno 27 centimetri entro la fine del secolo. Questo anche se l'umanità interrompesse in questo momento di immettere emissioni di CO2 nell'atmosfera. Scenari più realistici contemplano un innalzamento ben maggiore.