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Incendi dell'estate 2021, emissioni di CO2 da record

Secondo il Copernicus Atmosphere Monitoring Service, gli incendi boschivi in tutto il mondo nei mesi di luglio e agosto del 2021 hanno contribuito alle più alte emissioni di anidride carbonica da quando si dispone di registrazioni.

Wildfire
Un incendio nella zona di Guadalajara, in Spagna.

I dati satellitari utilizzati per monitorare gli incendi boschivi attivi e fare stime sulle emissioni di anidride carbonica (CO2) rilasciate, hanno rilevato che gli incendi di questa estate hanno prodotto le emissioni più elevate da quando sono iniziate le registrazioni. Sia luglio che agosto sono stati mesi record, secondo il Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS).

Più di 1,2 gigatonnellate di CO2 sono state rilasciate dagli incendi a giugno, principalmente da quelli che si sono verificati in Nord America e Siberia. Le emissioni ad agosto sono aumentate a oltre 1,3 gigatonnellate. Nel corso dei due mesi, gli incendi nella sola Russia hanno introdotto quasi 1 gigatonnellata di CO2 nell'atmosfera, bruciando oltre 170.000 chilometri quadrati, la cifra più alta in un decennio. Anche il Mediterraneo è stato un punto caldo, con incendi su larga scala.

Quando il fumo si dirada

Il CAMS ha iniziato a misurare le emissioni di CO2 degli incendi boschivi nel 2003 e monitora da vicino gli incendi in tutto l'emisfero settentrionale. La stagione degli incendi di quest'anno è stata particolarmente attiva, con vaste aree dell'emisfero settentrionale colpite. In un comunicato stampa, CAMS riferisce che il numero, l'intensità e la persistenza degli incendi è stata "notevole".

La stagione degli incendi del 2021 è stata particolarmente attiva, con vaste aree dell'emisfero settentrionale colpite: fra queste la Grecia, l'Italia, la Turchia, la Spagna, il Marocco, la Francia e l'Algeria

"È preoccupante che le condizioni regionali più secche e calde, causate dal riscaldamento globale, aumentino l'infiammabilità e il rischio di incendio della vegetazione", ha affermato lo scienziato senior del CAMS Mark Parrington. “Questo ha portato a incendi molto intensi e in rapido sviluppo. Mentre le condizioni meteorologiche locali giocano un ruolo nell'effettivo comportamento degli incendi, il cambiamento climatico sta contribuendo a fornire gli ambienti ideali per gli incendi boschivi”.

L'anello di fuoco del Mediterraneo

Condizioni aride e ondate di calore sono state prevalenti nel bacino del Mediterraneo nei mesi di luglio e agosto del 2021, portando a un'incidenza notevolmente elevata di incendi boschivi.

I paesi del sud-est della regione sono stati i più colpiti, con condizioni di ondata di caldo prolungate in Turchia che hanno innescato incendi 4 volte più intensi di qualsiasi cosa precedentemente registrata nei set di dati dei ricercatori. Anche Grecia, Italia e Albania sono state colpite, mentre gli incendi sono divampati contemporaneamente dall'altra parte del Mediterraneo, in Algeria e Tunisia. Ad agosto, anche i paesi del Mediterraneo occidentale come Spagna e Portogallo hanno visto incendi, con condizioni particolarmente estreme nel comune spagnolo di Navalacruz.

Fire forecast
La previsione del pericolo di incendio per l'Europa e le aree circostanti, al 22 settembre © European Forest Fire Information System

Luglio e agosto rappresentano spesso il picco della stagione degli incendi nell'emisfero settentrionale, una stagione che generalmente dura da maggio a ottobre. Ciò significa che ora sta volgendo al termine, anche se permane il rischio di ulteriori incendi nelle prossime settimane.

Con il mutare delle stagioni, l'emisfero australe diventa il punto focale degli incendi, mentre la regione entra nella sua primavera. Regioni come l'Australia e la foresta pluviale amazzonica brasiliana hanno subito gravi incendi negli ultimi anni e si spera che la stagione record dell'emisfero settentrionale di quest'anno non si trasferisca in quello sud.