Non è un albero! Ecco le foto spettacolari di un fulmine ascendente

Un cacciatore di tempeste è riuscito a catturare un fulmine ascendente in Texas. La foto è diventata virale perché è spettacolare, ma molti non sanno che quello fotografato è un esemplare davvero ambito perché molto difficile da vedere.

Relámpago ascendente
Fulmine ascendente fotografato poche notti fa presso Lubbock, Texas, di: Kyle Russell.

Pochi giorni fa, il cacciatore di tempeste americano Kyle Russell è riuscito a catturare un fulmine molto particolare. Invece di "cercare" il terreno, ramificandosi come al solito, la scossa elettrica è partita da un punto prominente della città di Lubbock, in Texas, fino a colpire la nube. Questo fenomeno è noto come fulmine ascendente. Russell ha scherzato sul fatto che il fulmine voleva passare inosservato imitando gli alberi, ma ha ottenuto il contrario.

La fotografia si è diffusa rapidamente sui social network a causa dell'impatto visivo ma, soprattutto, per la rarità. Meno dell'1% dei fulmini che si verificano quotidianamente sulla Terra sono ascendenti, motivo per cui sono esemplari così ambiti. In generale, si verificano all'interno delle nuvole o discendono da esse fino a quando non colpiscono qualche elemento prominente.

Meno dell'1% dei fulmini che si verificano quotidianamente sulla Terra sono ascendenti

I cumulonembi si caricano di elettricità attraverso le collisioni che si verificano tra le particelle di ghiaccio e acqua che vengono spostate con virulenza da correnti ascendenti e discendenti. In questo modo, le particelle più pesanti e cariche negativamente cadono alla base della nuvola e le particelle leggeri, con carica positiva, restano nella parte alta. Questa differenza potenziale scatena la "scintilla".

Le cariche della nube devono anche fare i conti con quelle positive che tendono ad abbondare nel terreno. Pertanto, i fulmini non solo compensano le differenze di potenziale tra le diverse altezze del cumulonembo, ma anche con la superficie terrestre. Di solito un tracciante appare dalla base della nuvola e scende alla ricerca di qualche elemento emergente - un albero o un edificio, ad esempio -, da dove esce una seconda guida quando la scarica si trova a solo circa 300 metri di altezza. Non appena contattano, si verifica un trasferimento di migliaia o milioni di volt.

Ora abbiamo visto che non è sempre così. In alcune occasioni, i fulmini vanno nella direzione inversa, partendo dai grattacieli, dalle turbine eoliche o altri elementi che emergono dal paesaggio. Si è visto che spesso i fulmini ascendenti sono una risposta a un precedente fulmine - stavolta normale, quindi non ascendente - che si verifica a meno di 20 chilometri di distanza.

Appare come risposta all'improvviso cambiamento di campo elettrico. Ricerche recenti hanno rivelato che i fulmini ascendenti rappresentano un rischio maggiore per edifici, torri o turbine eoliche rispetto a quelli comuni, perché l'energia che emettono è maggiore.