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Super fulmini: due nuovi incredibili record validati dalla WMO

L'Organizzazione meteorologica mondiale (WMO) ha convalidato due incredibili nuovi record mondiali relativi a mega fulmini avvenuti in aree del Nord e del Sud America, ben note per essere particolarmente sensibili a tali fenomeni.

fulmini
La WMO ha appena convalidato due nuovi e incredibili record in relazione a mega fulmini registrati nel pianeta.

Utilizzando la più recente tecnologia satellitare, il comitato WMO (Organizzazione Meteorologica Mondiale, OMM) responsabile degli eventi meteorologici e climatici estremi, che mantiene un registro ufficiale degli eventi estremi su scala regionale, emisferica e globale, ha riconosciuto i seguenti record:

  • Il più grande fulmine singolo. Il 29 aprile 2020 ha coperto una distanza orizzontale di 768 ± 8 chilometri attraversando gli Stati Uniti meridionali. Questo record è equivalente alla distanza tra le città statunitensi di New York e Columbus, Ohio, o tra Londra e la città tedesca di Amburgo. In Italia equivale più o meno alla distanza tra Napoli e Milano!
  • Il fulmine singolo più duraturo. La sua scarica è avvenuta ininterrottamente per 17,102 ± 0,002 secondi durante un temporale che si è formato sull'Uruguay e sull'Argentina settentrionale il 18 giugno 2020.
mappa
Posizione geografica dei nuovi record di mega fulmini convalidati dall'OMM, negli Stati Uniti, in Uruguay e nel nord dell'Argentina.

I record precedenti

    Il nuovo valore per la distanza più lunga percorsa da un fulmine mai rilevata supera il record precedente di 60 chilometri, registrato il 31 ottobre 2018 quando un fulmine percorse 709 ± 8 chilometri attraverso il Brasile meridionale. Sia i record precedenti che quelli attuali utilizzavano il metodo del grande arco di cerchio per misurare la portata del fulmine.

    Il record precedente per la durata più lunga di un mega fulmine era stato osservato in una scarica continua di ben 16,73 secondi nel nord dell'Argentina, osservata il 4 marzo 2019. Questo record è stato superato dal nuovo di 0,37 secondi. I risultati sono stati pubblicati sul Bulletin of the American Meteorological Society.

    Fulmini straordinari in aree sensibili a grandi tempeste

    "Si tratta di valori straordinari osservati in fulmini singoli. Le misurazioni di eventi ambientali estremi sono la prova vivente della piena forza della natura, così come i progressi scientifici che ora ci consentono di fare tali valutazioni. È probabile che ci siano anche eventi estremi più grandi e che saremo in grado di osservarli man mano che la tecnologia di rilevamento dei fulmini si evolve", ha affermato il professor Randall Cerveny, relatore dell'OMM sul record globale di eventi meteorologici e climatici estremi. Secondo il professor Petteri Taalas, segretario generale dell'OMM, i fulmini rappresentano un enorme pericolo poiché ogni anno uccidono innumerevoli persone. Questi record mettono in evidenza importanti problemi di sicurezza pubblica, in particolare a causa delle nuvole elettrificate dove i fulmini possono percorrere enormi distanze.

    Queste nuove scariche senza precedenti si sono verificate in aree particolarmente sensibili ai mega-temporali, noti come sistemi convettivi a mesoscala, la cui dinamica consente il verificarsi di straordinari mega-fulmini. Questi luoghi sono le Grandi Pianure in Nord America e il Bacino del Río de La Plata in Sud America. Infatti, secondo Ron Holle, "Queste scariche estremamente grandi e di lunga durata non sono stati episodi isolati, ma si sono verificati nel contesto di tempeste attive". Il famoso esperto di fulmini, che è anche un membro del comitato, aggiunge che "Ogni volta che senti un tuono, è tempo di trovare un posto sicuro per proteggersi dai fulmini".

    Gli unici luoghi in cui i fulmini non rappresentano una minaccia sono i grandi edifici chiusi e con impianto di messa a terra funzionante. Un altro luogo considerato sicuro è l'interno dei veicoli con tetti di metallo completamente chiusi. Se sappiamo che ci sono fulmini entro un raggio di 10 chilometri, è opportuno cercare riparo in un edificio o in un veicolo che offra protezione contro i fulmini.

    Tecnologia spaziale

    Molti scienziati dei fulmini hanno riconosciuto che le attuali reti di antenne LMA (Lightning Mapping Array) possono osservare questi fenomeni solo entro certi limiti. L'osservazione di mega fulmini che supera questi limiti necessita di una tecnologia di mappatura con più portata.

    Grazie ai recenti progressi nella mappatura dei fulmini dallo spazio, è possibile misurare continuamente l'estensione e la durata dei fulmini in ampi ambiti geospaziali. Per esempio, strumenti come i rilevatori di fulmini GLM (Geostationary fulmine Mapper), installati a bordo dei satelliti geostazionari operativi per lo studio dell'ambiente della serie R (GOES-16 e GOES-17), che hanno registrato nuovi record, e loro equivalenti in orbita in Europa (Meteosat Third Generation (MTG) lightning imager) e Cina (generatore di mappe di fulmini FY-4).

    "Ora che abbiamo una solida documentazione di questi mostruosi fulmini, possiamo iniziare a capire come si producono e stimare gli effetti disordinati che hanno", ha affermato Michael J. Peterson, autore principale e membro del comitato di revisione di Space and Remote Sensing Gruppo (ISR).-2) presso il Los Alamos National Laboratory, USA. Gli strumenti spaziali forniranno una copertura quasi globale dell'attività totale dei fulmini, sia le scariche di nubi che i fulmini da nuvola a terra.