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I cinghiali rilasciano più CO2 di un milione di auto

Un gruppo di scienziati ha messo in evidenza i danni climatici che i cinghiali stanno causando nei cinque continenti. L'enorme rilascio di CO2 da parte di questi animali selvatici potrebbe diventare una seria minaccia per il clima.

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Inaspettatamente, i cinghiali rappresentano una minaccia globale per le emissioni di gas serra: rilasciano l'equivalente di 1,1 milioni di automobili.

Rimuovendo il carbonio intrappolato nel terreno, i cinghiali rilasciano ogni anno circa 4,9 milioni di tonnellate di anidride carbonica in tutto il mondo, equivalenti alle emissioni di 1,1 milioni di automobili.

Un team internazionale guidato da ricercatori dell'Università del Queensland (UQ) e dell'Università di Canterbury (UC), Nuova Zelanda, ha utilizzato modelli di previsione della popolazione, insieme a tecniche di mappatura avanzate in uno studio che è servito a identificare il danno climatico che questi animali selvatici possono generare in tutto il mondo.

La crescente popolazione di cinghiali potrebbe minacciare il clima

Il dottor Christopher O'Bryan (UQ) ha affermato che la crescente popolazione di cinghiali potrebbe rappresentare una minaccia significativa per il clima. In una dichiarazione, ha detto: "I cinghiali sono come trattori che arano i campi, rivoltando il terreno per trovare cibo.

Quando il terreno viene rimosso dagli esseri umani che coltivano i campi o, in questo caso, dagli animali selvatici che lo sradicano, il carbonio viene liberato nell'atmosfera. Poiché il suolo contiene quasi tre volte più carbonio dell'atmosfera, anche una piccola frazione del carbonio emesso dal suolo può accelerare il cambiamento climatico.

“I nostri modelli mostrano una vasta gamma di risultati – spiega – ma quello più probabile è che i cinghiali stiano attualmente rimuovendo il terreno alla ricerca di radici in un'area che va dai 36.000 ai 124.000 chilometri quadrati, in ambienti dove non sono nativi. Sottolinea, dicendo che "si tratta di un'enorme quantità di terra, e questo non riguarda solo la salute del suolo e le emissioni di carbonio, ma minaccia anche la biodiversità e la sicurezza alimentare, che sono fondamentali per lo sviluppo sostenibile".

Cosa ci dice lo studio?

Utilizzando i modelli esistenti del numero e della posizione dei cinghiali, il team ha simulato 10.000 mappe della potenziale densità di suini selvatici in tutto il mondo. Hanno quindi creato un modello della superficie terrestre alterata da uno studio a lungo termine sui danni dei cinghiali in una serie di condizioni climatiche, tipi di vegetazione e altitudini che abbracciano praterie di pianura e boschi subalpini.

I ricercatori hanno quindi simulato le emissioni globali di carbonio dai danni al suolo causati dai maiali selvatici, sulla base di precedenti ricerche nelle Americhe, in Europa e in Cina.

Rischio ancora maggiore di emissioni di gas serra in futuro

Nicholas Patton, uno studente di dottorato presso l'Università di Canterbury, ha affermato che la ricerca avrà conseguenze per arginare gli effetti del cambiamento climatico in futuro. "Le specie invasive sono un problema creato dall'uomo, quindi dobbiamo riconoscere e assumerci la responsabilità delle loro implicazioni ambientali ed ecologiche.

Se i suini invasivi possono espandersi in aree con abbondante carbonio nel suolo, potrebbe esserci un rischio ancora maggiore di emissioni di gas serra in futuro", ha detto Patton. I cinghiali essendo prolifici e causando danni estesi, diventano costosi e difficili da gestire. Pertanto, Patton sottolinea che il suo lavoro è solo un pezzo del puzzle che aiuta i decisori a comprendere meglio gli impatti, ed il controllo dei cinghiali richiederà cooperazione e collaborazione su larga scala.

A suo avviso "è chiaro che c'è ancora molto lavoro da fare, ma nel frattempo dobbiamo continuare a proteggere e monitorare gli ecosistemi ".