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Giornata internazionale degli asteroidi, cosa sappiamo su di loro?

Oggi è la Giornata Internazionale degli Asteroidi per sensibilizzare la popolazione su questo rischio silenzioso, ma sempre presente. Sapete perché si festeggia il 30 giugno? Qui vi raccontiamo alcune delle ultime scoperte.

asteroidi
Oggi celebriamo la Giornata Internazionale degli Asteroidi con una nuova scoperta.


Secondo la NASA, ci sono circa 750.000 asteroidi visibili in orbita "vicino" al Sistema Solare e circa 10.000 sono di dimensioni considerevolmente pericolose. Al momento, nessuno di questi rappresenta una minaccia imminente per la Terra. Cambieremo idea dopo la scoperta di Gaia DR3?

Perché il 30 giugno è la Giornata degli Asteroidi?

Da quando è stato approvato dall'Assemblea Generale delle Nazioni Unite il 6 dicembre 2016, ogni 30 giugno si celebra la Giornata internazionale degli asteroidi. Questa data serve ad aumentare la consapevolezza pubblica del pericolo dell'impatto di un asteroide e per commemorare l'anniversario dell'impatto di uno a Tunguska (Siberia) il 30 giugno 1908.

Secondo l'Organizzazione delle Nazioni Unite, celebrare questa giornata aiuta a sensibilizzare l'opinione pubblica sul rischio di impatto e informare sulle misure di comunicazione in caso di pericolo. Come sappiamo, i grandi asteroidi possono causare catastrofi globali o estinzioni di massa.

Ci sono più asteroidi di quanto pensiamo

Secondo questa notizia pubblicata sulla rivista Forbes, il numero di asteroidi esistenti è fino a 10 volte maggiore di quanto si pensasse in precedenza. Questa nuova scoperta è stata possibile grazie al telescopio spaziale Gaia dell'Agenzia spaziale europea, che non ha avuto quasi nessuna copertura mediatica. Gaia raccoglie dati dal 2013 e ha anche creato mappe 3D con tutti i dati dettagliati della Via Lattea.

Asteroide
Illustrazione creata nel marzo 2021 dalla NASA. Rappresenta l'asteroide Psiche, largo 225 chilometri. Fonte: immagini della NASA.

Con questi nuovi dati si cercherà di calcolare le orbite precise degli asteroidi. Da adesso in poi gli astronomi non vedranno solo un punto di luce: conosceranno anche le dimensioni, il colore, la forma, la rotazione e le proprietà fisiche e di dispersione della luce degli asteroidi. Conoscendo il colore, gli astronomi saranno in grado di determinare di cosa sono fatti e quindi sarà possibile conoscere qual è la loro origine e imparare qualcosa in più sull'evoluzione dell'intero Sistema Solare.

Dove si trova Gaia?

Scoprendo nuovi asteroidi, Gaia contiene il più grande catalogo di stelle binarie della Via Lattea, oltre a milioni di galassie e quasar (galassie luminose e pesanti) oltre la nostra casa. Tutto questo da quando è stato lanciato il 19 dicembre dallo spazioporto europeo nella Guinea francese.

Quasi due miliardi di nuovi oggetti mappati in soli 9 anni utilizzando due telescopi ottici e tre strumenti scientifici, questo è il bagaglio provvisorio di conoscenze acquisite da Gaia. Si trova a 1,6 milioni di chilometri dalla Terra, in equilibrio gravitazionale nel sistema Terra-Luna-Sole, dove rimarrà almeno fino al 2025. Quali saranno le sue prossime scoperte?