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I mari d'Italia: curiosità e nomi per ripassare la geografia

L'Italia è bagnata dal Mediterraneo, ma sono ben sei i mari che la bagnano: dal Tirreno all'Adriatico, scopriamo insieme quali sono.

isole pontine
L'isola di Zannone, Isole Ponziane, immersa nel Mar Tirreno.

L'Italia è immersa nel mar Mediterraneo, in una posizione geografica particolare. La penisola italiana si estende da nord verso sud in questo bacino, così come le Isole Maggiori, sia la Sicilia che la Sardegna, e tutte le Isole minori. L'Italia divide il mar Mediterraneo in due parti, costituendo inoltre una sorta di ponte incompleto fra l’Europa centrale e l’Africa settentrionale. A seconda delle zone geografiche il Mediterraneo viene diviso in bacini minori, che prendono nomi diversi. Ecco quali sono.

Il mar Tirreno

Partiamo da ovest. Il Tirreno è il più vasto dei bacini del Mediterraneo ed è anche molto profondo. Raggiunge profondità elevate, fino a -3.800 metri, e sui suoi fondali si trovano numerosi vulcani attivi, come il Marsili, un vulcano enorme e al momento "addormentato". Lungo le coste del Tirreno troviamo città con un antico passato, come Napoli e Palermo. Il Tirreno bagna la costa occidentale dell’Italia e la costa orientale della Sardegna, ed anche la costa settentrionale della Sicilia. Bagna anche la costa orientale della Corsica.

Il mar Adriatico

Sulla costa est dell'Italia troviamo invece il Mar Adriatico. Il Mare Adriatico separa l’Italia dalla penisola balcanica e fa parte del Mediterraneo orientale. La larghezza media è di 150 km, ed ha una profondità piuttosto ridotta, di poche centinaia di metri; questa profondità aumenta verso sud, fino a superare i 1000 metri al largo di Bari.

La sua conformazione di bacino chiuso, stretto e allungato, con fondali poco profondi, fa sì che quando spirano forti venti da sud, o da nord, si verifichi a Venezia il fenomeno dell’acqua alta.

L’Adriatico bagna sei nazioni. Oltre alle coste orientali italiane bagna la Slovenia, la Croazia, la Bosnia-Erzegovina, il Montenegro e l’Albania. Alcune delle città adriatiche italiane sono Bari, Trieste, Ancona e Venezia.

Il mar Ionio

Il Mar Ionio è un altro bacino del Mediterraneo: è situato fra la Sicilia occidentale, le coste meridionali della Calabria, della Basilicata e della Puglia, e le coste della Grecia (anche quelle più meridionali dell’Albania). È un mare profondo, che tocca in certi punti profondità di migliaia di metri (superiori a 4 chilometri). Attraverso il canale di Otranto comunica con l’Adriatico.

Mar Ligure

Come dice il nome, questo mare bagna la Liguria, nel nord-ovest dell’Italia. Bagna anche la Corsica settentrionale. Il confine con il Tirreno è segnato a sud-est dal promontorio di Piombino e dall’isola d’Elba.

cinque terre
Le Cinque Terre, in Liguria.

Il mar di Sicilia

Divide il Mediterraneo orientale da quello occidentale, e separa la Sicilia dal nord Africa. Bagna, oltre alle coste meridionali della Sicilia, l’isola di Pantelleria. Il canale di Sicilia, punto nel quale Sicilia e Tunisia distano solo 145 chilometri, divide il mar di Sicilia dal Tirreno.

Mar di Sardegna

Il mare italiano più occidentale è il mar di Sardegna: bagna le coste occidentali della Sardegna e della Corsica. Comunica con il mar Tirreno mediante le Bocche di Bonifacio, uno stretto che separa le due isole con una massima distanza di circa 11 chilometri.