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Cosa succede quando si muore? Ecco quello che la scienza sa finora

Moriremo tutti. E a differenza di altri esseri viventi, lo sappiamo. È una conoscenza che genera angoscia e tante domande. La scienza cerca risposte e alcuni risultati ottenuti recentemente, fortunatamente, non sono così spaventosi come pensavamo.

La morte nel cinema
Scena dal film "Ghost". Il cinema ha spesso rappresentato l'esperienza del morire.

La domanda sulla morte, sull'ultimo momento, ha attraversato l'uomo fin dall'inizio dei suoi giorni e per migliaia di anni filosofia, arte e religione hanno cercato di rispondere e rappresentare ciò che accade nel momento in cui si passa dalla vita alla morte. Naturalmente, anche la scienza moderna è alla ricerca di queste grandi incognite.

Oggi sappiamo che in genere, al momento della morte, perdiamo tutti i sensi nello stesso ordine: prima smettiamo di avere fame e sete, poi perdiamo la capacità di parlare e poi la vista. Gli ultimi sensi da spegnere sono l'udito e il tatto, motivo per cui molte persone, anche se sembrano essere incoscienti, possono ancora sentire e avvertire ciò che sta accadendo intorno a loro negli ultimi istanti.

Al momento della morte, perdiamo tutti i sensi nello stesso ordine: prima smettiamo di avere fame e sete, poi perdiamo la capacità di parlare, e poi perdiamo la vista.

Ma in aggiunta, con il progresso della tecnologia dell'imaging, la ricerca scientifica può sapere molto precisamente cosa succede nel corpo e nel cervello nel momento in cui lasciamo la vita. E sorprendentemente, alcuni studi scoprono che non sarebbe un'esperienza così terrificante. Piuttosto l'esatto contrario.

L'insegnamento dei topi e della psichedelia

In una ricerca del 2013 dell'Università del Michigan, è stato scoperto che i ratti avevano una maggiore attività cerebrale subito dopo la morte "fisica". E che le onde gamma del cervello apparivano più sincronizzate rispetto al normale stato di veglia. Da ciò si è dedotto che, tra morte clinica e morte cerebrale, i ratti possono sperimentare "qualcosa". Sono state sollevate le seguenti domande: cos'è quel qualcosa? Succede la stessa cosa negli esseri umani?

Il neuroscienziato Chris Timmerman, dell'Imperial College di Londra, ha condotto un'indagine che ha confrontato due esperienze a prima vista differenti tra loro. L'ipotesi era che potessero esserci delle somiglianze tra ciò che accade nel nostro cervello alla morte e gli effetti sulla coscienza indotti dagli psichedelici, o DMT (Dimetiltriptamina), che provoca effetti allucinogeni. Per lo studio sono stati confrontati i resoconti di persone clinicamente morte per pochi istanti e poi tornate in vita, qualcosa conosciuto come "Esperienza di premorte" o NDE.

linea mortale
Nel film Deadline, un gruppo di studenti di medicina sperimenta il passaggio dalla vita alla morte.

A un gruppo di volontari è stata somministrata la DMT, che produce effetti sulle funzioni cerebrali come la percezione e la cognizione. La loro attività cerebrale è stata misurata durante l'esperimento e, quando sono tornati alla realtà, è stato chiesto loro di descrivere l'esperienza utilizzando lo stesso strumento di verifica utilizzato per valutare le esperienze di pre-morte. E qui arriva la parte più interessante, perché le descrizioni di entrambe le esperienze sono identiche.

Entrambi descrivono il momento come "una sensazione di pace, uno stato di unità con gli altri e con il mondo", uno "stato di trascendenza nel tempo e nello spazio".

Anche l'attività cerebrale rilevata nelle scansioni è stata sorprendente. Il leader della ricerca ha affermato: "Quello che sappiamo ora è che sembra esserci un aumento dell'attività elettrica. Quelle onde gamma sembrano essere molto pronunciate e potrebbero essere responsabili di esperienze di pre-morte". In altre parole, secondo questo studio, l'esperienza di pre-morte si rivelerebbe sorprendentemente simile agli effetti di un potente allucinogeno.


Le domande sono ancora aperte, ma la scienza è ostinata.
"È molto interessante cosa sta succedendo in questi giorni con le scansioni cerebrali che ci permettono di capire cosa sta succedendo nel cervello. Ci sono scansioni che vengono eseguite su persone in cui puoi riprodurre, se stanno guardando un film, che tipo di film che stanno guardando", ha spiegato Timmerman. Se l'umanità si fosse mai chiesta come sarebbe volare, o mettere piede sulla Luna, è probabile che presto anche il passaggio dalla vita alla morte cesserà di essere un mistero. Speriamo che, alla fine, non sia più così angosciante sapere che un giorno dovremo andarcene.